Geburtstag Seiner Majestät des Kaisers 2021

2021/2/23

Welcoming remarks of Ambassador YANAGI
 
Grußwort von Herrn Christian WULFF, Bundespräsident a.D.

Ladies and Gentlemen,

The start of the vaccinations is the first sign of hope in the situation that has persisted since last year as a result of Corona. However, the fluctuating as well as difficult situation still persists. Therefore, this Embassy event on the occasion of the birthday of His Majesty the Emperor Naruhito is taking place online. The former German president, Mr. Christian WULFF, has sent a warm message of greetings to us on the occasion of His Majesty's birthday, for which I would like to thank him herewith from the bottom of my heart.

His Majesty the Emperor celebrates his 61st birthday this February 23.
As for His Majesty's relations with Germany to date, the Emperor, at that time His Imperial Highness Prince Naruhito, paid a visit to West Berlin in November 1987, when the restored building of the former Embassy of Japan was opened as the Japanese-German Center Berlin. On that occasion, he planted a sapling of a cherry tree in front of the present residence. Moreover, in 2011, when our two countries celebrated 150 years of friendship between Japan and Germany, His Majesty held the patronage as Crown Prince together with then German President Christian WULFF, and he came to Berlin again in June of that year.

In the field of bilateral relations, this year marks the 160th anniversary of the signing of the Treaty of Amity and Commerce between Japan and Prussia in 1861. We would like to celebrate this jubilee in the most festive way possible and further deepen the bonds of friendship by means of various events in both countries, although due to the restrictions imposed by Corona the events at present will have to be held mainly online.

In the political field, the SUGA government took office in Japan last September. In October, Prime Minister SUGA Yoshihide and Chancellor Angela MERKEL spoke on the phone, and in the same month our Foreign Ministers, Mr. Heiko MAAS and Mr. MOTEGI Toshimitsu, held a videoconference. In addition, the "Policy guidelines for the Indo-Pacific” issued by the German government last September emphasize, among other things, the principles of freedom of navigation, the rule of law and connectivity. The Government of Japan also warmly welcomes these guidelines. As they make clear the intention to strengthen cooperation with Japan, which is committed to a "Free and Open Indo-Pacific." It is therefore to be hoped that Japan and Germany will cooperate even more closely in the Indo-Pacific region in the future. And so the guidelines were also the occasion for a telephone conversation between Defense Minister Annegret KRAMP-KARRENBAUER and her Japanese counterpart, Mr. KISHI Nobuo, last November.
This year, from July to September, Japan will host the Tokyo Olympic and Paralympic Games. We want to hold these Games as a symbol of overcoming the COVID-19. I hope that many athletes from Germany will also take part in these Games.
In addition, EXPO 2025 will be held in Osaka, Kansai with the concept of "Designing Future Society for Our Lives," and numerous visitors from Germany and other countries are expected to attend.
Because of Corona, this year had a start that does not permit a clear outlook. It is, however, my sincere wish that Japan and Germany, as well as the world at large, overcome the coronavirus as soon as possible, that 2021 will be a good year for all of you, and that you will remain in good health.

YANAGI Hidenao
Ambassador of Japan to Germany
 
Sehr geehrte Damen und Herren,

zum Geburtstag S.M. Kaiser Naruhito, einem guten alten Freund Deutschlands, möchte ich heute meine herzlichen Glückwünsche überbringen.
Die langjährige Verbundenheit zu Japan und seinen Menschen liegt mir weiterhin besonders am Herzen. Unsere beiden Länder teilen die Überzeugung von Demokratie und rechtsstaatlichen Ordnungssystemen, eingebettet in multilaterale Partnerschaften. Zudem sind Japan sowie Deutschland stabile, verantwortungsbewusste, führende und innovative Volkswirtschaften. Japan leistet auf Basis internationaler Kooperation einen großen und wertvollen Beitrag für Frieden und Stabilität, sowohl in Asien, als auch global.

Japan ist und bleibt ein ungemein wichtiger Partner für Deutschland. Wir stehen auf dem gleichen Wertefundament. Wir blicken mit Faszination nach Japan, wenn es um Technologie und Fortschritt geht: von den Hochgeschwindigkeitszügen Shinkansen, über Umwelttrends bis hin zu hochmoderner Architektur. Dieser Entdecker- und Innovationsgeist inspiriert auch Deutschland.

Darüber hinaus feiern wir in diesem Jahr 2021 - im Jahr des Stieres – 160 Jahre deutsch-japanische Beziehungen. Mögen uns persönliche Begegnungen momentan verwehrt sein, so wird jedoch auf anderen Ebenen intensiv Kontakt gehalten. Besonders schön sind die künstlerischen und kreativen Ideen, mit denen wir uns trotz der Krise historisch bedeutender Momente erinnern: an der deutschen Botschaft in Tokyo sind beispielsweise an der Außenseite des Gebäudes Wandmalereien mit überlebensgroßen Abbildungen von Wegmarken und Pionieren der japanisch-deutschen Geschichte zu sehen. Ein lebendiges und buntes Zeugnis unserer langjährigen bilateralen Beziehung.

Weltweit kämpfen wir mit einer pandemischen Krise, daneben bestehen aber weiter - und nicht weniger als zuvor - Konflikte zwischen Religionen und Völkern. Politische Spannungen, Intoleranz, Ausgrenzungen und Gewalt finden weltweit Nährboden. Angesichts all dieser Herausforderungen braucht es umso mehr stabile Partnerschaften und Freundschaften wie jene unser beiden Länder, um für den Zusammenhalt der Gesellschaften und ein friedliches Miteinander einzutreten.

Mit herzlichen Grüßen und allerbesten Wünschen
Ihr
Christian Wulff
Bundespräsident a.D.